Épisode 49
17min.

Faire l'histoire - Le canard de Vaucanson, l’automate disparu

Saison 3

Description

Le canard automate de Jacques Vaucanson, animal-machine du XVIIIe siècle, a inspiré toute l’histoire de la robotique.

Au XVIIIe siècle tout le monde parlait du canard de Vaucanson, mais plus personne ne sait à quoi il ressemble. Jacques Vaucanson est un ingénieur français qui perfectionna les métiers à tisser et se rendit célèbre par divers automates. Le plus fameux, c'était ce canard mécanique qui simulait la digestion et la défécation. Présenté au public en 1739, cet automate suscita l'engouement des curieux et des savants. "Le hardi Vaucanson, rival de Prométhée, semblait de la nature, imitant les ressorts, prendre le feu des cieux pour animer les corps", écrivait Voltaire, qui s'interrogeait sur l'homme machine. Pourquoi en raconter l’histoire ? Parce qu'elle permet de plonger en un temps où la connaissance scientifique était indissociable de la recherche, de l'artifice et du merveilleux. 

Avec Mélanie Traversier, spécialiste de l'économie du spectaculaire au siècle des Lumières et de l'histoire des techniques.

 

 

La collection : Proposée et présentée par le médiéviste Patrick Boucheron (Quand l’histoire fait dates), cette série est animée par des historiens, qui racontent la destinée d’un objet, associant récit et analyse.

Tout peut "faire l’histoire" : objets génériques (le miroir) ou uniques (le suaire de Turin), matériaux (la brique) et documents (la déclaration d’impôt). En fin d’émission, la chronique de la youtubeuse Manon Bril fait traverser la frontière entre cultures historique et numérique.

Fiche technique et artistique

  • Réalisateur : Adrien Genoud
  • Producteurs : ARTE France, Les Films d'Ici
  • Année : 2021
  • Nationalité : France
  • Présentateur : Patrick Boucheron

Versions disponibles

Audio

Français, Allemand

Sous-titre

Français

Transcription

Aucun.e

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