Épisode 1
52min.

Les Mondes Perdus - L'aube des mammifères

Episode 2

Description

Les paléontologues ont longtemps cru que les mammifères avaient réussi leur expansion après l'extinction des dinosaures. Mais des découvertes effectuées en Chine tout au long des années 2000 prouvent que nos ancêtres avaient préparé leurs armes bien avant...

A quel point les atouts garants du succès évolutif des mammifères sont-ils anciens ? Depuis 10 ans, la polémique rebondit sur fond de dispute entre généticiens et paléontologues. Les mammifères anciens n'étaient connus jusqu'à la fin du vingtième siècle que via des fragments de mâchoires, mais le gisement jurassique du Liaoning en Chine livre enfin des fossiles complets remarquablement conservés: Eomaia scansoria (2002), l'ancêtre des mammifères placentaires, Repenomamus giganticus (2005) de la taille d'un chien mais aussi un genre d'écureuil planant (Volaticotherium antiquus - 2006).

 

L'utilisation de technologies innovantes comme les scanners 3D permet aujourd'hui de traquer l'origine de leurs atouts évolutifs : la lactation, les poils, les dents et l'ouïe. Pourtant, malgré ces découvertes, une controverse agite toujours la communauté scientifique, incapable de se mettre d'accord sur un arbre généalogique pour nos ancêtres du Mésozoïque! Preuve de cette opposition : la bataille opposant deux équipes à coup de publications dans la revue Nature. 

 

Car l’une des questions cruciales pour comprendre nos origines, celle de savoir quand la lignée des mammifères placentaires, dominante aujourd’hui, s’est séparée de celle des marsupiaux restait irrésolue. Jusqu'à la découverte  en 2011 de Juramaia sinensis "Mère Jurassique de Chine". Ce fossile repousse encore notre arbre généalogique de 35 millions d'années, faisant de lui un ancêtre vivant il y a près de 160 millions d'années ...  

 

La série : Au cours des quinze dernières années, d’extraordinaires découvertes ont bouleversé le monde de la paléontologie. Grâce aux nouvelles technologies lesscientifiques font voler en éclats certains mythes. 
D’où viennent les insectes, les oiseaux et les mammifères ? Quels ont été leurs ancêtres ? Pourquoi les insectes géants ont-ils disparus ? Comment les mammifères ont-ils évolués ?
Sur le mode d’une enquête paléontologique contemporaine, cette série, cautionnée par les plus grands experts internationaux, tente de répondre à ces questions et nous fait découvrir, grâce à des reconstitutions hyperréalistes en images de synthèses, des créatures oubliées ou méconnues.

Fiche technique et artistique

  • Réalisateurs : Emma Baus, Bertrand Loyer
  • Producteur : Saint Thomas Productions
  • Année : 2015
  • Nationalité : France

Versions disponibles

Audio

Français, Allemand

Sous-titre

Français, Allemand

Transcription

Français
Allemand

Épisodes de la série

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52min

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