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Le génocide arménien

Description

Ecrits des diplomates en poste à l'époque conjugués aux témoignages bouleversants des survivants retracent l'histoire du premier génocide du XXème siècle.

Pour comprendre l'origine, la nature et les enjeux de ces massacres de masse, Laurence Jourdan s'attache à remonter le fil de l'histoire. Elle s'appuie sur les rapports des diplomates occidentaux en poste dans l'Empire ottoman au moment des faits : autant de précieux éclairages sur les méthodes et les destinations des déportations et surtout leur but.

Avant 1894, trois millions d'Arméniens et autant de Turcs forment la moitié de la population de l'Empire ottoman - l'autre moitié étant composée d'une mosaïque d'autres peuples. Puis commence, petit à petit, un processus d'élimination des Arméniens considérés comme des citoyens de seconde catégorie.

En 1914, suite aux massacres et aux nombreux exils, ils ne sont plus que 2 250 000. Quand le gouvernement ottoman s'engage dans la Grande Guerre, en novembre 1914, les Arméniens se retrouvent en première ligne sur les champs de bataille. Au même moment, les Jeunes Turcs, nationalistes au pouvoir depuis 1908, exposent leur projet d'une homogénéité ethnique au sein de l'Empire ottoman.

Après sa lourde défaite contre les Russes, en janvier 1915, la Turquie désarme 250 000 soldats arméniens, qu'elle accuse de trahison et qu'elle affecte dans des "bataillons de travail" (en fait, ils seront tout simplement massacrés). À l'aube du 24 avril, le véritable coup d'envoi du génocide est donné par l'arrestation, à Constantinople, de 650 intellectuels et notables. Dans tout l'empire, le même scénario se répète : arrestations, déportations, assassinats. La nouvelle de ces atrocités se répand rapidement dans les ambassades occidentales. Mais aucun gouvernement ne menace d'intervenir. Tout le monde est bien trop occupé par la guerre. Les massacres continuent de plus belle.

Au total, la population arménienne de Turquie sera éliminée aux deux tiers.

En juillet 1923, Mustafa Kemal arrive au pouvoir. Sa politique de retour aux racines turques et sa réécriture de l'histoire enterrent le génocide arménien.

Fiche technique et artistique

  • Réalisateur : Laurence Jourdan
  • Producteurs : Compagnie des phares, balises
  • Année : 2004
  • Nationalité : France

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